La guerre américaine 1965-1968

 

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1965

8 Janvier : Les premiers soldats Sud-Coréens arrivent au Vietnam, au nombre de 2000.

7 Février : Attaque du Camp Holloway près de Pleiku par le Vietcong. 8 soldats américains sont tués. En représailles les USA déclenchent l'opération aérienne Flaming Dart le jour même.

2 Mars :  Début de l’opération ROLLING THUNDER, bombardements sur le Nord, tentative pour affaiblir les communistes.

8 Mars :  Les premiers marines de la 9th Brigade débarquent à Da Nang.

3 Mai : La 173rd Airborne brigade de l’US Army arrive au Vietnam.

Juillet-Août :  Lancement de l’opération MARKET TIME pour contrôler les accès fluviaux du Delta.

18-23 Août :  Opération STARLITE première action terrestre d’envergure du Marine Corps  pour anéantir le 1er Régiment Viêtcong à Van Tuong  (à 20 km au sud de Chu Lai non loin de la mer de Chine méridionale). C’est une victoire américaine : le 1er régiment Vietcong est décimé.

13 septembre : Arrivée des premiers éléments de  la 1st Cav à Qui Nhon.

14-18 Novembre : Affrontement dans la vallée de Ia Drang  dans le cadre de l’opération SILVER BAYONET à 25 km à l’ouest de Plei Mê dans les hauts plateaux, tentative de l’ANV pour aller de la frontière Cambodgienne jusqu’à la côte et ainsi couper le Sud en deux . Malgré de lourdes pertes américaines,  la 1st Cav parvient à décimer le 33ème régiment Vietcong.

31 décembre : Les effectifs américains atteignent 181 000 hommes.

1966

Février : La 1st Cav est déployée le long de la côte dans la province de Binh Dinh dans le cadre de l’opération MASHER WHITE WING.

Mars : Prise du camp des Specials Forces de la vallée d’A Shau par les forces communistes qui contrôle alors cette voie d’accès vers le Sud-Vietnam.

2 Mars : Le secretaire à la Défense Mc Namara annonce que les effectifs américains ont atteints 215 000 hommes et que 20 000 de plus sont en route.

12 Avril : Premiers bombardements sur le nord par les B-52.

7 Juillet-3 Août :  Opération HASTINGS dans la vallée du Ngan (Province de Quang Tri) au sud de la DMZ pour empêcher l’infiltration de l’ANV.
La victoire est pour le Marine Corps en terme de "body count", avec environ 900 pertes dans le camp ennemi infligée à la division 324B de l’ANV.

3 Aout-31 Janvier (67) :  Opération PRAIRIE faisant suite à HASTINGS dans la province de Quang Tri, Toujours contre la 324B (Affrontements des côtes 400 et 484).

14 Septembre- 24 Novembre:   Opération ATTELBORO près de la frontière Cambodgienne, à 80 km de Saigon afin de dénicher et détruire les aires de stockage du Vietcong lancée par la 196th Light Infantry Division relayée par la 1st Infantry Division ( le Véritable affrontement n’a lieu que le 15 Octobre et se prolongea sur le mois de Novembre également). On ne peut pas réellement parler de victoire même en terme de "body count", les pertes furent sévères dans les deux camps.

Décembre : Mise en place de la ligne Mc Namara, installation fortifiée au Sud, le long de la DMZ et destinée à freiner les inflitrations communistes.

31 Décembre : Le total des effectifs américains est maintenant de 385 000 hommes.

1967

2 Janvier :  Début de l’opération aérienne BOLO pour neutraliser l’armée de l’air ennemie. Au cours du plus vaste combat aérien de la guerre 7 MiG-21 sont détruits par les F-4 Phantom.

8-25 Janvier :  Opération CEDAR FALLS  pour essayer d’exterminer le Vietcong dans le Triangle de Fer (zone autour de Saigon). regroupant les 1st, 2nd, 3rd et 196th brigades ainsi que la 173rd Airborne et le 11th Armored Cavalry. Le bilan est en apparence positif : 750 pertes ennemies et des documents de première importance ont été saisis, mais le triangle ne sera jamais véritablement contrôle par l’armée US.

11 Février : Début de l’opération PERSHING qui durera 1 an dans la province de Binh Dinh. Développement de la politique de pacification.

22 Février - 14 Mai :   Opération JUNCTION CITY visant à s’emparer du quartier général Vietcong  le COSVN, regroupant les 1st, 9th, 25th divisions et les 173rd et 11th  à Tay Ninh (Nord Ouest de Saigon) et dans les provinces frontalières. Bien que durement touchée la 9ème division Vietcong ne sera pas détruite (2700 morts estimés) et le COSVN restera introuvable.

1 Mai : Les effectifs américains atteignent maintenant 436 000 hommes.

2-14 Juillet :   Opération BUFFALO dans la DMZ pour empêcher l’ANV d’occuper la position clé de Con Thien appelée "Colline des Anges", menée par les 3rd et 1st  9th Marine Regiment face au 90eme Regiment Vietcong, ce sera un vrai carnage des deux cotés.

3 Septembre : Le général Thieu devient président du Sud-Vietnam.

13 Septembre : Début de siège de Con Thien par les communistes.

29 Septembre : Les premiers troupes de combat thailandaises arrivent au Vietnam.

4 Octobre : Le siège de Con Thien par les Nord-Vietnamiens est finalement lévé.

8-22 Novembre :  Affrontements de  Dak Tô dans les hauts plateaux  ( 22 Nov. Cote 875 ) menés par la 4th Infantry et les paras de la 503rd Infantry de la 173rd Airborne Brigade (sur la côte 875). L’affrontement est une pseudo-victoire américaine avec 1400 soldats de l’ANV tués contre 300 du côté américain. 

31 Décembre : Les effectifs américains se montent à 486 000 hommes.

1968

21 Janvier - 8 Avril :  Siège de 77 jours de Khe Sanh pour les 6000 marines, avec des pilonnages incessants et des combats de collines, afin de garder les hauteurs (éviter un autre Delta Bravo Papa) dont la côte 881 S.

21 Janvier :  Les soldats de l’ANV assiègent la base de Khe Sanh. Le 3rd Marine déclenche l’opération LANCASTER II.

30 Janvier :  Les Vietcong lancent « pour punir les agresseurs américains » une vaste offensive sur l’ensemble du territoire Sud-Vietnamien, le premier jour de la trêve du Têt.
Les victimes de l’offensive du Têt s’élèvent à 50 000 communistes (environ ½ des effectifs engagés), 10 000 soldats de l’ARVN, 2000 américains et 7500 civils.

31 Janvier :  Attaque de l’ambassade des Etats-Unis. Cette attaque bien que stoppée avant même l’accès au bâtiment, marquera psychologiement l’opinion américaine. 

31 Janvier :  Avant l’aube l’ANV attaque Huê, la ville sera totalement libérée le 25 Février mais le bilan sera extrêmement lourd pour les alliés.

1 Avril :  L’opération PEGASUS est déclenchée avec 30 000 hommes pour briser le siège de Khe Sanh.

08 Avril : Khe Sanh est finalement libérée.

08 Avril - 31 Mai : Opération TOAN THANG Phase I, 42 bataillons américains et 37 de l’ARVN traquent les forces communistes autour de Saigon.

19 Avril : L’opération DELAWARE est lancée pour nettoyer la vallée d’A Shau.

3 Mai : Le président Johnson accepte l’offre des  Nord-Vietnamiens pour tenir des pourparlers préliminaires de paix à Paris.

4-5 Mai : Une vague d’attaques communistes frappent 109 cités, villes et base du Sud.

13 Mai : La première réunion officielle de pourparlers se tient à Paris.

23 Juin : La base de Khe Sanh est finalement abandonnée.

31 Octobre : Le président Johnson annonce la fin des bombardements sur le Nord.

Novembre : Nixon est élu à la présidence des Etats-Unis, il promet un retrait progessif des troupes et la mise en route du processus de "Vietnamisation" de la guerre.

31 Décembre : Les effectifs américains sont de 536 100 hommes.

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